Статті

Метеорит, знайдений у Сомалі, містить два мінерали, яких немає на Землі. Однак подальші дослідження метеорита під загрозою.

Метеорит, що впав у Сомалі у 2020 році, містить принаймні два мінерали, яких немає на нашій планеті. Два мінерали ідентифікували дослідники з Університету Альберти, йдеться в прес-релізі.


Тонни космічного матеріалу щодня потрапляють в атмосферу Землі і миттєво згорають. Дуже небагато переживають подорож крізь атмосферу та потрапляють на землю, після чого ці космічні камені називають метеоритами.


Великі метеорити рідкісні, але трапляються, наприклад той, що впав біля міста Ель-Алі в Сомалі пару років тому. Цей небесний шматок скелі важить 16,5 тонн (15 тонн), але є дев’ятим за величиною метеоритом, коли-небудь знайденим.


Невеликий шматок метеорита вагою близько 2,5 унцій (70 грамів) був відправлений в Університет Альберти для класифікації, і дослідники знайшли два мінерали, яких немає на Землі. «Кожного разу, коли ви знаходите новий мінерал, це означає, що фактичні геологічні умови, хімічний склад породи відрізнялися від того, що було знайдено раніше», — сказав Кріс Герд, професор Департаменту наук про Землю та атмосферу, а також куратор колекції метеоритів в університеті.


Працюючи з дослідниками з Каліфорнійського університету в Лос-Анджелесі (UCLA) і Каліфорнійського технологічного інституту, Герд класифікував метеорит як комплекс IAB Iron, який складається з метеоритного заліза та силікатних включень.


У дослідженні Герда також допомогла лабораторія електронного мікрозонду Альбертського університету, де початковий аналіз виявив наявність двох мінералів. Дослідження такого типу зазвичай вимагають значної роботи, щоб підтвердити наявність нового мінералу. Однак у цьому випадку два ідентифіковані мінерали були раніше створені синтетичним шляхом, тому дослідники могли швидко зіставити їхні композиції, щоб підтвердити своє відкриття.


Цікаво, що існує третій новий мінерал, який розглядається, і його присутність може бути підтверджена лише після завершення подальшого аналізу.


Два мінерали, підтверджені на даний момент, отримали назву елаліїт і елькінстантоніт. Перша назва походить від Ель-Алі, найближчого міста, де був знайдений метеорит. Друга, однак, присвячена Лінді Елкінс-Тантон, досліднику Школи дослідження Землі та космосу Університету штату Арізона.


«Лінді зробив багато роботи над тим, як формуються ядра планет, як утворюються залізо-нікелеві ядра, і найближчим аналогом, який ми маємо, є залізні метеорити», — додав Герд у прес-релізі. «Тож був сенс назвати мінерал на її честь і визнати її внесок у науку».


Елкінс-Тентон є головним дослідником майбутньої місії NASA Psyche, яка відправить зонд до Психеї, мінерального астероїда, щоб зрозуміти походження планет нашої Сонячної системи.


Однак це також може бути востаннє, що ми чуємо про метеорит Ель-Алі, оскільки, як повідомляється, небесну скелю перевезли до Китаю в пошуках потенційного покупця. У разі продажу, чи дозволить покупець взяти додаткові зразки для наукового аналізу, наразі залишається невідомим.
Дослідження