Статті

Космічні ліфти, схожі на науково-фантастичні, можуть стати реальністю в «найближчі 2-3 десятиліття». Космічний ліфт — це «міст до всієї Сонячної системи».

Космічний ліфт — споруда, що тягнеться в небо — може здатися далеким, надуманим поняттям, але він може бути ближчим, ніж ми думаємо. У статті для Scientific American професор фізики Стівен Коен з коледжу Ваньє в Монреалі, Квебек, сказав, що він вважає, що науково-фантастична технологія може стати реальністю протягом «найближчих двох-трьох десятиліть».


Коен описує космічний ліфт як «кабель, що тягнеться від Землі до космосу, по якому люди та вантаж можуть легко подорожувати». У своїй статті він стверджує, що інженери та вчені відкривають нові шляхи, коли справа доходить до проектування цих масивних структур, які можуть революціонізувати наш доступ до космосу.


Космічні ліфти мають потенціал для значного зниження витрат і енергії, необхідних для вильоту в космос. Такі компанії, як SpinLaunch, уже випробовують нові, потенційно новаторські технології, які можуть різко скоротити витрати на відправку малих супутників і наукових корисних навантажень у космос.


Однак космічні ліфти можуть відправляти людей, вантажі та наукові корисні вантажі в космос, тому вони матимуть додаткову перевагу у вигляді стимулювання польотів людини в космос і космічного туризму.


З космічними ліфтами «слово «космічна місія» буде замінено на «транзит», оскільки подорожі в космос стануть рутинними і здебільшого не залежать від погодних умов», – пише Коен. приймають незначний ризик для свого життя з кожним запуском».


«Космічний ліфт стає мостом до всієї Сонячної системи»


Коен пояснює, що його захоплення космічними ліфтами почалося, коли він обговорював теми дисертації з професором Аруном Місра, провідним експертом з космосу на факультеті машинобудування в Університеті Макгілла в 2004 році.


Місра розповів йому про концепцію космічного ліфта, кабелю довжиною 62 130 миль (100 000 км), який простягається в небо від екватора Землі та приєднаний до супутника на геосинхронній орбіті, тобто він обертається з тією ж швидкістю, що й Землі і, отже, літає над фіксованим місцем.


Концепція також передбачає використання механічних альпіністів для подорожей на різні висоти від поверхні Землі. Залежно від висоти, на якій буде випущено капсулу або космічний корабель, він або почне обертатися навколо Землі чи Сонця, або впаде назад на Землю.


Протягом багатьох років різні концепції запропонували різні типи механічних альпіністів. Наприклад, одна концепція космічного ліфта передбачає використання залізничних транспортерів на магнітному підйомі для проходження масивного космічного кабелю на дуже високих швидкостях.


Як зазначає Коен у своїй статті, матеріал, необхідний для такого кабелю, повинен бути в 50 разів міцнішим за сталь, тому космічні ліфти неможливі з нашою поточною технологією. Тим часом він і «декілька інших людей у світі роблять вигляд, що цю проблему буде вирішено, і займаються іншими інженерними аспектами космічних ліфтів, поки ми чекаємо».


Хоча Коен не працює безпосередньо над матеріальним аспектом технології космічних ліфтів, він вважає, що нам може залишитися лише десятиліття або два, щоб мати матеріал, необхідний для того, щоб зробити космічні ліфти реальністю. Вчені постійно працюють над створенням міцніших матеріалів і технологій з різних причин, пов’язаних із глобальними інфраструктурними проектами. Одного разу ця робота може призвести до появи космічних ліфтів. Це була б розробка, яка могла б відкрити космос для мас і допомогти людству досягти космосу далі, ніж будь-коли раніше.
Дослідження